La central hidroeléctrica de Ruipérez está ubicada al final de la rampa tobácea que separa las lagunas Tomilla y Tinaja, en el término de Ossa de Montiel, dentro del Parque Natural de las Lagunas de Ruidera.

Inició su servicio en el año 1924, aunque con anterioridad existía un pequeño aprovechamiento hidroeléctrico anterior, funcionando al menos en 1914, con un salto de 5 metros instalado en el molino harinero conocido también como de Ruipérez. Finalizó su actividad en el año 1976.

Características técnicas

Ruipérez, contaba como maquinaria con dos turbinas tipo Francis con eje horizontal y cámara cerrada. En 1929 se instaló una tercera turbina marca Veith.

Nombre de la centralRuipérez
Tipo de centralFluyente
Puesta en servicio08/01/1924
Fin de la actividad1976
Salto bruto23,97 m
Longitud canal derivación300 m
Caudal máximo equipo (año)3.000 l/s (1920)
Potencia total instalada540 kW
Número de grupos3
Potencia por grupo40/200/300 kW
Tipo de turbinasFrancis (1)
Central de Ruipérez

Salto de agua

Las características del salto de Ruipérez son las siguientes:

  • Corriente de donde deriva el agua: Alto Guadiana, en el término municipal de Ossa de Montiel.
  • Volumen de agua que se utiliza: 3.000 mil litros por segundo (1920).
  • Altura del salto: 23,97 metros.
  • Objeto del aprovechamiento: producción de energía eléctrica. Proporcionó luz eléctrica a poblaciones de las provincias de Albacete y Cuenca.
Imagen de la central hidroeléctrica de Ruipérez cuando estaba en servicio
Ruipérez en servicio (2)

Historia de la central

Proyecto de aprovechamiento de un salto 1913

El proyecto de aprovechamiento de un salto de aguas existente entre las lagunas Tomilla y Tinaja de las de Ruidera está firmado en Albacete el día 30 de octubre de 1913 por el ingeniero industrial don Manuel Fernández Nieto. Se compone de tres hojas, plano general, aliviadero y compuestas, y sala de máquinas, dibujadas a diversas escalas.

Proyecto de la central hidroeléctrica de Ruipérez del año 1913
Proyecto de la central de Ruipérez 1913 (3)

De molino a central hidroeléctrica 1915

La primera concesión de aguas con fines hidroeléctricos data del 12 de diciembre de 1913. En aquella fecha, don José María Fernández Martínez solicitó la concesión para transformar el denominado molino Ruipérez en central de producción eléctrica, demanda que le fue concedida con fecha 7 de abril de 1915.

Aprobación del aprovechamiento de aguas 1920

En escritura otorgada el 17 de julio de 1918 don Julián Navarro García compró la central, a través de la sociedad Centrales Eléctricas Navarro, S.A. (CENSA), beneficiaria de los aprovechamientos de El Ossero, Ruipérez, Miravetes y San Luis.

Un año más tarde solicitó, con fecha 9 de diciembre de 1919, la concesión del aprovechamiento hidroeléctrico en la laguna Conceja para usos industriales. Este expediente se resolvió mediante R.O. de 4 de noviembre de 1920, aprobando aquel aprovechamiento con un caudal de 3.000 l/s, y autorizando la puesta en marcha de la explotación.

Personal e inundaciones

Normalmente la dotación de personal de Ruipérez era de tres operarios, que trabajaban por turnos y vivían con sus familias en las casas situadas junto a la central.

El antiguo molino harinero de Ruipérez sobre el que se construyó la central hidroeléctrica quedaba inundado en los años de aguas altas, cuando la gran cantidad de agua que vertía la laguna Tomilla anegaba el río natural que la comunica con la Tinaja, obligando a los molineros a cesar en sus labores hasta el descenso del nivel de las aguas.

Central hidroeléctrica de Ruipérez en el año 1916
Ruipérez en 1916 (4)

Para evitar que se inundara la sala de máquinas de la central se excavaron los canales, un túnel y un canal a cielo abierto, conocidos como el Chorro de las Minas, hiriendo mortalmente la barrera tobácea que separa las lagunas Tinaja y San Pedro. Probablemente el canal del Chorro de las Minas se excavó siguiendo el trazado de una grieta ya existente en la represa que fue agrandada con este propósito.

Vuelo americano 1945-46

Gracias al vuelo fotogramétrico realizado por los años 1945-46, por el Army Map Service de EEUU, con la colaboración del Ejercito del Aire español podemos contemplar desde el aire el paraje de Ruipérez.

Aunque se trata de fotogramas en blanco y negro a una escala de vuelo aproximada de 1:43.000, en la imagen inferior se distinguen los trazados del canal de la central hidroeléctrica de Ruipérez, qeu parte de la toma de aguas dispuesta en una entalladura abierta en la barrera tobácea de la laguna Tomilla, el edificio de la central, otras construcciones adyacentes y el canal de desagüe que conducía las aguas hasta la cabecera de la laguna Tinaja.

Central hidroeléctrica de Ruipérez en las Lagunas de Ruidera, años 1945-46
Paraje de Ruipérez 1945 (5)

Modificaciones 1948

Con fecha 13 de mayo de 1948 fue autorizada la modificación de la central por la Delegación de Industria de Ciudad Real, publicándose dicha autorización en el Boletín Oficial de la Provincia  del 31 de mayo.

Fotografía aérea 1956

Una década después, en los años 1956-57 el Army Map Service de EEUU, con la colaboración del Ejercito del Aire español, realizó un segundo vuelo fotogramétrico sobre la península ibérica. Se trata de fotogramas en blanco y negro pero a una escala de vuelo aproximada de 1:32.000.

Central hidroeléctrica de Ruipérez en las Lagunas de Ruidera, años 1956-57
Paraje de Ruipérez 1956 (6)

En la imagen superior volvemos a ver el estado de la rampa tobácea que escurre los derrames de la laguna Tomilla hasta la Tinaja. En el margen derecho del río se encuentra el paraje de Ruipérez, con el edificio destinado a central hidroeléctrica y varias construcciones auxiliares destinadas a los operarios, sus familias y los propietarios del complejo hidráulico.

Compra venta 1973

Dicha concesión y central fue adquirida por la sociedad Unión Eléctrica, S.A., después llamada Gas Natural SDG, S.A., mediante escritura de disolución y liquidación de la mercantil Centrales Eléctricas Navarro, S.A., otorgada ante el notario de Madrid don Alejandro Bérgamo el día 27 septiembre de 1973.

Tres años después, en 1976, finalizó su actividad.

Ruipérez en la actualidad

Imagen de portada. Central de Julián Navarro, en el sitio de Ruipérez, junto a un canal de desagüe, en el término de Ossa de Montiel, 1928. Biblioteca Digital de Castilla La Mancha, fondo fotográfico Escobar.
(1) MARIN, JC. El hombre y el agua de las Lagunas de Ruidera. 2007.
(2) Central y casas de operarios de Ruipérez. Postal de los años 60 del siglo XX.
(3) FERNÁNDEZ M., Expediente y proyecto de aprovechamiento de un salto de aguas existente entre las lagunas Tomilla y Tinaja de las de Ruidera, plano general, Archivo General del Ministerio de Fomento, legajo 609, 1913.
(4) NARANJO, E., División hidraúlico del Guadiana, Ordenamiento de zonas de regadío, río Alto Guadiana, Archivo General de la Administración del Ministerio de Cultura, signatura CA 18302, 1916.(5) Mosaicos de ortofotos generadas a partir del vuelo americano AMS-1945-46 (Serie A). OrtoPNOA-H 1945-46 CC-BY 4.0 Instituto Geográfico Nacional.
(6) Mosaicos de ortofotos generadas a partir del vuelo americano AMS-1956-57 (Serie B). OrtoPNOA-H 1956-57 CC-BY 4.0 Instituto Geográfico Nacional.